Problemas ocasionados por el tratamiento con Januvia

Januvia, que es un fármaco que se usa para tratar la diabetes tipo 2, juntamente con dieta y ejercicio, recientemente ha sido duramente criticad0 por los consumidores y la FDA (siglas en inglés de la Administración de Alimentos y Fármacos, “Food and Drug Administration”) debido a sus riesgos potenciales. La diabetes tipo 2 afecta la forma en que el cuerpo metaboliza el azúcar; el cuerpo puede ser resistente a la insulina o puede no lograr producir niveles de insulina suficientes. Januvia es parte de un grupo relativamente nuevo de fármacos conocidos como sitagliptina, que inhiben o bloquean la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4). Al bloquear la DPP-4 el cuerpo puede controlar mejor los niveles de glucosa en el cuerpo, aumentando los niveles de insulina producida en el páncreas cuando los azúcares de la sangre se encuentran en los niveles más altos. Cuando el cuerpo no precisa exceso de azúcar, los bloqueadores de DDP-4 pueden ayudar a disminuir esos valores.

Los problemas ocasionados por el tratamiento con Januvia comenzaron a surgir inmediatamente después que el fármaco fue aprobado por la FDA en el 2006. Poco tiempo después que Januvia salió a la venta surgieron recuentos de reacciones alérgicas, así como también de la incidencia del síndrome de Stevens-Johnson, una condición de la piel que ha causado, en ciertos casos, mortalidad. Para el año 2009, la FDA había recibido 88 informes de la ocurrencia de pancreatitis aguda, siendo que 19 de esos pacientes habían desarrollado pancreatitis dentro de los primeros 30 días de tratamiento con Januvia. La pancreatitis aguda conlleva una inflamación inesperada del páncreas, lo cual puede ser muy grave o hasta puede constituir una amenazada para la vida del paciente. Algunos síntomas de pancreatitis incluyen dolor en el abdomen, el cual empeora después de comer, dolor abdominal que se propaga hacia la espalda, nauseas, vómitos y sensibilidad en el abdomen. Los problemas ocasionados por el tratamiento con Januvia siguieron creciendo; en el 2009, la FDA advirtió a los profesionales de la salud sobre los mismos y la misma advertencia fue reiterada en el 2012, no obstante, el producto no se ha sido retirado del mercado.

La FDA está preocupada con la seguridad de Januvia debido a un alto número de pacientes que han desarrollado pancreatitis aguda mientras que estaban tomando Januvia. Más de la mitad de los pacientes que desarrollaron pancreatitis tuvieron que ser internados en un hospital, cuatro de ellos terminaron en unidades de cuidados intensivos. Más de 50% de dichos pacientes se recuperaron de la pancreatitis luego después de haber dejado de tomar Januvia. Un estudio reciente realizado por la UCLA concluyó que los pacientes que toman Januvia son seis veces más propensos a desarrollar pancreatitis y presentan una probabilidad 2.7 veces más alta de desarrollar cáncer de pancreático. Los peligros relacionados con el tratamiento con Januvia llevaron a que los pacientes que sufrieron daños por el uso del fármaco entablaran demandas contra los productores, sin embrago el mismo aún no ha sido retirado del mercado. El cáncer de páncreas es la cuarta causa principal de fallecimiento por cáncer y muy raramente se diagnostica antes de haber alcanzado su fase culminante. Además de pancreatitis y cáncer de páncreas, al menos un estudio sugiere que haya un aumento de cáncer de tiroides entre los usuarios de Januvia.

Parecería que tal vez Merck & Co. no advirtió a sus consumidores y médicos sobre los riesgos potenciales provenientes del uso de Januvia. Es muy probable que las demandas contra Merck aleguen que hubo negligencia y falta de advertencia y reclamen responsabilidad civil por producto defectuoso. A la larga, esta falta de aviso puede estar relacionada con ganancia financiera: en el 2011 las ventas anuales de Januvia aumentaron casi 40%, alcanzando $3.3 billones de dólares. En combinación con el fármaco asociado Janumet (una combinación de Januvia y metformina), las ventas alcanzaron $4.7 billones en el 2011. Para aquellos que creen que deberían perseguir una acción legal contra los productores de Januvia deben tomarse el trabajo de consultar a un abogado respetable que evalúe cuidadosamente los pormenores de su caso y que de estar forma determine si una demanda contra Januvia es lo mejor para el paciente. Los abogados de Sullo & Sullo han dedicados muchos años a ayudar a las víctimas de fármacos que provocan daños a los pacientes, así como también dispositivos médicos defectuosos. Nosotros defendemos incansablemente a nuestros clientes, trabajamos duro para asegurarles una indemnización justa por sus daños. Si usted ha sufrido daños debido al tratamiento con Januvia, un fármaco que lo más probable es que le hayan dicho que era seguro, nos gustaría conversar con usted sobre cuáles son sus opciones para el futuro.

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